国父与船长:美利坚两大伟人的不同定位

 

作者 历史学博士 杜语

 

Commenting by Du Yu

 

华盛顿是美国的国父,在美国独立战争中领导美国破衣烂衫的大陆军,经过8年苦战,终于赢得了独立战争的胜利,胜利后,仅仅担任了两届总统就挂冠而去,息影园林,高风亮节,举世瞩目。对此,还是处于封建王朝时代的一个远在地球另一侧的中国的官员徐继畬也忍不住赞叹道:“华盛顿,异人也,起事勇于胜、广,割据雄于曹、刘,既已提三尽剑,开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法,几于天下为公”,而且,“其治国崇让善俗。不尚武功,亦迥与诸国异。余尝见其画像,气貌雄毅绝伦。呜呼!可不谓人杰矣哉!”

 

639px Gilbert Stuart George Washington Google Art Project



美国的另一个伟大人物是林肯,林肯之所以伟大是他维护了国家的统一,解放了黑人奴隶,在美国首都华盛顿,与华盛顿纪念碑相对而立的就是林肯纪念堂,林肯纪念堂是南北战争刚结束后,主要由北方的各州出资兴建的,我先后两次参观过林肯纪念堂,每次都为林肯纪念堂的庄严肃穆而感动。也的确,林肯纪念堂无论在建筑物的规模上还是其中内涵的精神力量上,都是最能打动人心的。美国伟大诗人惠特曼曾有一首诗就是专门歌颂哀悼林肯的,惠特曼称林肯为我们的船长,这个“我们”当然不是指惠特曼和他的朋友们,而是指整个美国这个国家,整个美利坚民族。

 

Abraham Lincoln



在美国多次最伟大总统的投票中,林肯也是每次都高居榜首,成为所有美国总统中最伟大的一位,超过了美国的开国总统,国父华盛顿。而这是非同寻常的。一般而言,一个国家的国父都是这个国家的象征,其地位和威望是无可比拟的,林肯之所以超越华盛顿,原因在于,华盛顿虽然是美国的国父,但他不仅仅是一个人开创的这份事业,与他同时的其他美国的伟人如杰弗逊,汉密尔顿等也跻身到了国父的行列中,美国的国父是一个复数的概念,华盛顿只是众多国父中最突出的一位。此外,以华盛顿为中心的一帮政治力量,大多数都是赞成蓄奴制的,华盛顿终其一生也是一个大奴隶主,不仅如此,华盛顿的后人,他的孙女婿罗伯特·李将军还做了南部军的总司令。这一切,都不能不在潜移默化中影响到华盛顿的威望。而林肯,则几乎是一个人,以圣徒般的坚韧和决绝,克服重重阻力,赢得了南北战争的胜利,重新统一了国家,为美国成为世界上最伟大的国家奠定了坚实的基础。试想,如果今天的北美大陆上同时出现两个几乎势均力敌的美国,美利坚合众国还能成为世界唯一的超级大国吗?

 

abraham lincoln portrait gardner 1863 promojpg

 

林肯的另一项也许更伟大的贡献是他颁布了解放黑人宣言,解放了无数被压迫被奴役的黑人,马克思这样评价林肯说:“他是一位达到了伟大境界而仍然保持自己优良品质的罕有的人物。这位出类拔萃和道德高尚的人竟是那样谦虚,以致只有在他成为殉道者倒下去之后,全世界才发现他是一位英雄。”

 

496px George Peter Alexander Healy Portrait of Abraham Lincoln 1860



可以这样说,在实行了政教分离的美国,从建国以来,就只有一个政治领袖领导着美国,美国不论是作为一个国家也好,还是作为一个民族也好,在精神世界,一直是有一个空缺的,林肯的耶稣基督一样的殉道精神,恰恰弥补了美国和美国人民精神上的这个空缺,林肯对美国和美国人民来说,已经不仅仅是一个总统了,而是已经成为美利坚精神力量的象征了。不论是白种人还是有色人种,所有的美国人都可以从林肯这里汲取精神力量,林肯已成为美国全体人民的最大公约数。这正如美国著名诗人惠特曼所说,他是美国的船长。

 

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